从Google Books看益生菌的发展史

摘要

益生菌”是一个古老但又很新的东西。4000多年前人类就发明了酸奶,益生菌和人类文明的联系从那时就建立了。19世纪末,随着微生物学的兴起,益生菌开始纳入科学研究的范畴。如今“益生菌”产品已不再局限于酸奶,更多形式的“益生菌”产品进入到人们的生活中来。

Google对1500年至2008年间地球上8种语言超过800万册纸质书籍进行了扫描和词语识别,构建了一个可以检索过去500年里任何单个词语在书籍中的出现频率的数据库,命名为:

Google books Ngram Viewer

8种语言里英语占了50%以上,汉语也在数据库里,但汉语的词语识别要困难很多,且古代汉语和现代汉语差异很大,所以检索结果的可靠性要低一些。

通过这个牛逼的检索工具(地址如下:https://books.google.com/ngrams),可以发现语言的变化,社会的异迁,很多新事物在某一个年份出现,很多旧事物逐渐消失在历史的长河中,非常有意思。

下面以“益生菌”及相关词语为例,见证一下这个系统的牛逼之处。益生菌是肠道菌群中的一类,肠道菌群分类请见:《肠道菌群分三类:益生菌、有害菌、条件致病菌》基于刚才说过的理由,我们的检索仅限于英语。

首先,我们检索一下“益生菌(Probiotics)”

结果是这样:

umeta1

可以看出:Probiotics一词首次出现在纸质书籍的年份是1964年,在头20年里出现频率很低。1986年开始爆发,此后呈指数级增长。

对比一下历史:1965年,Lilly D. M.和Stillwell R. H.在《科学》杂志上发表的论文“益生菌——由微生物产生的生长促进因素”中最先使用益生菌(Probiotic)这个定义来描述一种微生物对其他微生物促进生长的作用。

时间上只差一年,已经非常吻合!

我们再检索一下“乳酸菌(lactic acid bacteria)”

结果是这样:

umeta2

可以看出:lactic acid bacteria一词首次出现在纸质书籍的年份是1887年,此后出现频率呈稳定上升趋势。

对比一下历史:1858年,“微生物学之父”巴斯德发现乳酸菌,1878年,李斯特首次从酸败的牛奶中分离出乳酸菌。

时间上基本符合。

检索“益生元(Prebiotics)”

结果是这样:

umeta3

可以看出:Prebiotics一词首次出现在纸质书籍的年份是1994年,此后出现频率呈指数级增长。

对比一下历史:1995年,Gibson在一篇论文中首次把能在大肠中调整菌群的食品称为益生元(Prebiotics),揭开了益生元的序幕。

恩,还是非常吻合。

检索“酸奶(yogurt)”

umeta4

由于酸奶自古就有,我们把检索范围扩大到数据库的上限,从1500年到2008年。

结果是这样:

可以看出:实际上,直到1881年纸质书籍上才出现yogurt一词,此后关注度也不高,直到1948年,酸奶才开始在人类世界(严谨点说是使用英语的人类世界)飞翔~

对比一下历史:考证了一下,yogurt一词源自土耳其的突厥语,后来才进入到英语里的,这可以解释为什么检索结果从1881年才开始有。一直到20世纪,酸奶才成为世界流行的食品。

 

总而言之,“益生菌”是一个古老但又很新的东西。

4000多年前人类就发明了酸奶,益生菌和人类文明的联系从那时就建立了。

19世纪末,随着微生物学的兴起,益生菌开始纳入科学研究的范畴。

20世纪中叶起,分子生物学的诞生,使得人们拥有了选育微生物的能力,科学家找到了很多对健康非常有益的菌株。

21世纪,基因组学异军突起,科学家发现肠道菌群与人体健康的关系比曾经设想的更加密切。

如今,“益生菌”产品已不再局限于酸奶,更多形式的“益生菌”产品进入到人们的生活中来。

4000年的故事,又翻开了全新的一页。

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