关于益生菌的8个常识

每当聊到益生菌这个话题,总是会有很多与我们健康息息相关的产品、知识会被提及到。

为了便于您更加轻松的理解益生菌,我们特意梳理了8个关于益生菌的知识点:什么是益生菌?它与益生元是什么关系?益生菌具有哪些功能?我们为什么需要补充益生菌?酸奶和益生菌有着怎样的联系?为什么肠道被科学家们称为我们的“第二大脑”?肠道微生物基因总数是人体自身基因数的150倍肥胖可能是由肠道微生物所引起的?下文我们将逐一解释,剥开益生菌神秘的面纱。

1.什么是益生菌?

简单说,益生菌是一类对人体健康有益的活性微生物。

肠道是益生菌最主要的据点,此外,口腔、皮肤、生殖器等地方也有益生菌。我们平常说益生菌,一般是指肠道益生菌。

益生菌只有活着到达肠道,在肠道中定植下来,且数量达到了一定规模,才能发挥有益所用。

常见的益生菌有双歧杆菌、乳酸杆菌。

益生菌的应用历史可以追溯到4000多年前欧洲游牧民族发明酸奶。科学上第一次明确益生菌的概念是在1965年。50年时间过去了,“益生菌”已是时下一个流行的名词。了解益生菌发展历史请阅读《从Google Books看益生菌的发展史》

 

2.什么是益生元?

用学术语言说,益生元是一种通过选择性地刺激一种或少数种菌落中的细菌的生长与活性,而对寄主产生有益的影响,从而改善寄主健康的不可被消化的食品成分。

通俗地说,益生元是益生菌的“食物”,可以促进益生菌的生长和繁殖,但对有害菌无效。

益生元本质上是一种功能性低聚糖,是一类碳水化合物,不能直接和人体发生作用,必须有益生菌的参与才能发挥功能。

我们经常说的“膳食纤维”、“双岐因子”、“益菌因子”等,都可以理解是益生元。

 

3.益生菌的功能

益生菌最直接的作用是竞争性抑制有害菌生长,调节肠道微生态平衡,保持肠道机能正常。换言之,益生菌是“肠道的清道夫”,对便秘、腹泻、急性肠炎等有很好的治疗和预防作用。

益生菌还能持续刺激肠道免疫细胞,使之保持“警戒”状态,提高人体免疫力。

人体多种营养物质的合成也少不了益生菌的参与,尤其是一些维生素。

另外,益生菌有降低血清胆固醇、缓解乳糖不耐症、预防癌症等作用。

总之,益生菌的保健作用是全面且深入的,其中涉及到复杂的生物学机理。

 

4.现代人为什么需要补充益生菌?

如今,食品添加剂越来越常见,饮用水大多经过了氯处理,膳食结构不合理,这些“现代化”的饮食习惯,都不利于益生菌的生长和繁殖。

现代人过多依赖药物,尤其是抗生素的滥用,对益生菌是一场灾难

现代生活节奏快,人们工作学习压力大、频繁出差等,都会造成益生菌数量的减少。

现代人晚婚晚育,剖腹产和奶粉喂养的比例上升,会引起婴儿体内益生菌先天性不足。反之,顺产婴儿可以从母亲产道里直接获取“第一桶”益生菌,母乳中也含有多种益生菌。

 

5.喝酸奶并不等同于补充益生菌

酸奶是牛奶经过杀菌处理后,加入益生菌发酵而成的,是一种历史悠久的营养食品。

比起新鲜牛奶,酸奶中的营养成分更容易被人体吸收,益生菌还在发酵过程中产生了多种维生素,营养价值很高。但喝酸奶并不等同于补充益生菌。目前市面上的商品化酸奶,经过了生产、包装、物流、保藏、销售等一系列环节,几经辗转到达消费者手里,又经受了胃酸、胆汁的考验,最终真正进入肠道的活菌数量并不多。我们喝酸奶,最直接的作用还是补充营养物质。

 

6.肠道被称为人类“第二大脑”

肠道绝不仅仅是一个消化器官。肠道拉直后有7米长,展开面积达200平米,相当于半个篮球场。

肠道被称为人类“第二大脑”。拥有5亿个神经元、40种神经递质,贡献了人体50%的多巴胺和95%的血清素。相比之下,头顶那颗真正的大脑,也不过拥有8.5亿个神经元、100种神经递质,贡献了人体50%的多巴胺和5%的血清素。

肠道还是人体最大的免疫器官,人体70%的免疫细胞都聚集在肠道里。

肠道微生物之所以能调节免疫,甚至调节情绪和认知,都和肠道本身的生物学特性相关。

 

7.肠道微生物基因总数是人体自身基因数的150倍。

人体肠道里聚集着1000多种微生物。

微生物数目多达100万亿个,是人体自身细胞数的10倍。

微生物基因总数约330万个,是人体自身基因数的150倍。

把这些微生物取出来,过个秤,大约3斤重。

肠道微生物分为三大类。肠道菌群分类详见《肠道菌群分三类:益生菌、有害菌、条件致病菌》

其中,益生菌是指对人体有益的活性微生物,主要包括双歧杆菌和乳酸杆菌。

有害菌是指对人体健康有害的微生物,代表菌有沙门氏菌、金黄色葡萄球菌。

条件致病菌多数情况下很“乖”,可一旦“得势”,就在肠道里兴风作浪,代表菌有肠球菌、大肠杆菌。

 

8.肠道微生物与健康密切相关

近年来,肠道微生物是一项热门课题。

研究发现,除了影响消化吸收外,肠道微生物还调控着人体免疫,并与诸如糖尿病、肥胖、肠癌、类风湿性关节炎、肠易激综合征等疾病有关,甚至,以一些匪夷所思的方式,影响到人体的情绪和认知。

以肥胖为例。有科学家做了实验,把胖子的肠道微生物移植给小鼠,小鼠变胖了,把瘦子的肠道微生物移植给小鼠,小鼠变瘦了。而如果把胖老鼠的肠道微生物移植给瘦老鼠,瘦老鼠会变胖。充分说明了肠道微生物对人体肥胖的影响。

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肠道微生物基因总数是人体自身基因数的多少倍?

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