没有生物多样性,你连土豆都吃不上

几百年前,哥伦布将马铃薯从美洲带到了欧洲。

这种产量大、对土壤肥度要求不高的农作物非常适合土地贫瘠,谷物难以生长的爱尔兰小岛,甚至逐渐取代了谷物,成为爱尔兰人的主要口粮。

短短的45年时间,爱尔兰人口从500万增长到了800万,近三分之二的人口依靠种植马铃薯维生。

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然而,1845-1846年,爱尔兰暴发马铃薯晚疫病,3/4的马铃薯被摧毁。

这场被称为“爱尔兰大饥荒”的灾难,最终导致100多万人因饥饿死亡,150余万人移民国外。

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事实上,马铃薯并不是一个单一种类,野生和改良马铃薯有着非常多的杂交品种。而当时,爱尔兰农民完全依赖一种马铃薯——爱尔兰朗珀马铃薯(Irish Lumper)。单一栽培虽然保证了出品的稳定,但也导致所有马铃薯的抗病能力几乎一致,因此当晚疫病出现的时候,爱尔兰毫无抵抗之力。

由此可见,人类的存续与生物多样性密切相关。

此外,生物多样性还在大气层成分、地球表面温度、地表沉积层氧化还原电位以及pH值等方面的调控有着重要作用。据科学家估计,如果植物停止了光合作用,大气层中的氧气将会由于氧化反应在数千年内消耗殆尽。

据统计,过去100年内,超过90%的农作物品种从农田消失;全世界有约200种作物,多用于粮食生产的,却仅有小麦、甘蔗、油棕果等9种;全球有17个主要渔区,均在进行捕捞或者已超出可持续发展限度;2000-2018年间,约150种牲畜走向灭绝……

华大长期关注生物多样性保育工作,2018年,华大联合十几家科研机构发起的地球生物基因组计划正式启动,包括万种植物基因组计划、万种鸟类基因组计划、千种鱼类基因组计划等多个项目。

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发表了363种鸟类基因组数据,建立了无参考序列下多基因组比对和分析的新方法,并基于这一新方法阐明了高密度物种取样对生物多样性研究的重要性。

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发表了鸭嘴兽和短鼻针鼹的基因组,并进而对哺乳动物的演化以及单孔目性染色体演化进行了分析,为深入了解哺乳动物的重要演化历程提供了新的结果。

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分别解析了原始辐鳍鱼类塞内加尔多鳍鱼、匙吻鲟、弓鳍鱼和鳄雀鳝,以及现生肉鳍鱼类中与四足动物亲缘关系最近的非洲肺鱼共五个物种的基因组。从不同角度和不同演化节点揭示了脊椎动物水生到陆生转变的遗传基础之谜。

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提出了二倍体物种"完美基因组"的新标准,即父母本两套基因组应完全独立组装到染色体水平。利用家系基因组测序数据,独立组装出普通狨猴(人类疾病研究模型之一)父母本两套高质量的基因组,为人类研究精神疾病提供了重要参考。

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保护生物多样性

华大一直在前行

从捧在手心里的“食铁兽”

到吃到停不下来的马铃薯

凡是基因科技能保护的

我们都关心

本文转载自公众号:华大基因

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