一路“逛吃”的云南野生亚洲象和猛犸象居然是“姐妹”,故事要从象的进化迁移史说起……

原本栖息在云南西双版纳的一群野生亚洲象,”无数。它们挤在一起睡觉的样子,让网友们大呼“可爱”!

图片来源:央视新闻

这群大象要去哪?还不清楚。不过如将时间以百万年计,会惊奇地发现在地质历史上,象类曾频繁、大规模地在我国南北方“来回”。亚洲象的“姐妹群”——猛犸象还到过西!伯!利!亚!

有人可能要问了,猛犸象和亚洲象外形、活动区域差别这么大,居然是“姐妹”?!这就要从象的进化迁移史来说啦。

1.象从哪里来?

根据研究资料,大象演化成今天的现代象,至少经历了五个阶段。

第一个阶段,大约5000万年前到3600万年前,始祖象。不过很多古生物学家认为,在非洲发现的另外一种古象才是象真正的祖先,始祖象不过是长鼻目进化史上的一个旁支。而且,由于生活习性和长鼻目的主流进化相差太远,始祖象甚至不能代表原始长鼻目。所以,这点还是有争议的。但不管怎样,始祖象和今天的象至少是有共同祖先的。

又过了1200万年,出现了古乳齿象。

从2300万年前到500万年前左右,象的代表则是恐象、剑齿象、铲齿象。这时候的大象看起来没有今天这么温顺,有一点像神话里的异兽。《山海经》里的一些描述,就和这样的动物类似。所以,《山海经》可能不是空穴来风,描述的也许是已经灭绝的生物。这也很难说,500万年前想必是没有人的,但没准写书时人们掌握了什么证据。

距今大约250万年到100万年间,是大象的全盛时期,同样出现了三种大象。第一是猛犸象,是适应寒冷气侯的一种动物。第二种叫嵌齿象。第三种叫长颌乳齿象。

猛犸象

从100万年前到今天,便是现代象的时代,出现的就是非洲草原象、非洲森林象和亚洲象。

非洲象

亚洲象

与大众想的不同,亚洲象与猛犸象彼此亲缘关系很近,是姐妹群,而它们与非洲象相对疏远。4000多年前,因环境骤变,猛犸象灭绝。在猛犸象走向灭绝的那些年里,它的“姐妹群”亚洲象和“远房亲戚”非洲象正躲在印度和非洲的避难所里,热带地区受环境骤变冲击较小,它们得以存活至今日。
 

2.亚洲象数量增长,有啥秘诀?

保护云南野象分几步?
 
第一步 保护区——象的“庇护所”

1958年,西双版纳国家级自然保护区建立。此后,云南在亚洲象分布的热带地区建立了11处保护区,总面积约51万公顷,并先后成立了亚洲象保护协会和热带雨林基金会,积极引入社会力量参与亚洲象保护工作。
 
第二步 “大象食堂”——真香!

在亚洲象长期活动的县区基地选地1万多亩,种下亚洲象爱吃的芭蕉、玉米、甘蔗等植物。让大象逐渐习惯森林的生态系统,减少它们对农作物造成损失或进入村寨。
 
第三步 “专人”看护——象来啦,请注意~

聘请当地村民担任亚洲象监测员,实时掌握亚洲象活动轨迹,及时告知周边的村民注意避让,提前预警。
 
第四步 安全保障——护栏、路灯,安排~

实施亚洲象安防体系建设,除了围栏,在亚洲象经常活动的村寨安装太阳能路灯也是实施安全防范工程的内容之一。
 
第五步 为群众购买保险——不用怕!

针对野象造成的人身伤害和财产损失,政府为群众购买了野生动物公众责任保险,尽力弥补野象造成的损失。
 

数据显示,在全球亚洲象总量不断减少的形势下,中国亚洲象数量逐渐增加,长期在西双版纳生活的野生亚洲象数量,已从上世纪80年代的170余头发展至目前的近300头左右,点赞!

图片来源:云南网

 

3.“护象联盟”,基因科技报到!

在寒冷的西伯利亚,科学家偶然间发现了冰封在地下一万一千多年的猛犸象遗骸,获得了其DNA,可以通过基因技术等进行深入研究。
 

在科技日新月异的今天,生物多样性的保护,需要前沿科技的积极参与,当然也包括基因科技。至今一进入深圳国家基因库的建筑内部,就可以看到写着“永存、永生”的猛犸象雕塑,代表一种象征意义:基因是万物生存发展之源,猛犸象刚巧被西伯利亚寒冷的环境保存下了完整的基因核,这是偶然的、不可控的,也提示着我们将基因资源提前存储起来,才可能保持物种永远繁衍生息,永存才能永生。

深圳国家基因库中的猛犸象雕塑

象,作为世界上最大的陆生哺乳动物,在生态系统中扮演着无法取代的重要角色。基因科技除了可以对大象的演化进行溯源,给大象写“家谱”以外;还可以对缴获的象牙进行DNA比对,找到这些非法盗猎活动是在哪里发生的,有助于打击象牙交易。
 

此外,基因变异数量和人口结构,是对一个特定地区的大象进行保护和管理最重要的两个因素。如何对大象进行无损研究呢?答案是——去戳大象的便便!可以通过大象粪便取样,对现生大象种群的遗传资源进行科学保存和管理,对其遗传状态进行系统调查,为大象种群的保护和保育提供科学支撑。
 

总之,决不允许现生大象重走猛犸象灭绝之路。
 

“大可爱“们,如果一路迁徙,只是迷路了,不是想去“探亲”,那就赶紧回家叭~

也倡议大家和大自然和谐相处,生物多样性保护,人人都能出一份力!
 
资料来源:央视新闻、新华网、新华视点、云南网、尹哥聊基因。
图片如有侵权,请联系我们删除。

 
本文转载自公众号:华大基因

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